L'histoire de la Gaufre Belge et Américaine

L'histoire de la Gaufre Belge et Américaine

Les gaufres - avec leurs faces croustillantes et leurs trous de sirop de taille parfaite - sont un aliment de base du petit-déjeuner aux États-Unis, qui brouille certainement la frontière entre le petit-déjeuner et le dessert.

Mais au-delà de votre assiette de petit-déjeuner, l'histoire des gaufres remonte à plus loin que vous ne le pensez. C'est au XIIIe siècle, en Europe, que les gaufres ont ajouté au pain plat le motif en nid d'abeille qui les caractérise, et elles ont traversé l'Atlantique avec les pèlerins. L'Amérique a industrialisé la gaufre, produisant des gaufres surgelées tout en créant un contraste frappant avec les variétés belges traditionnelles. Et ce n'est que la surface en damier !

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Les premiers jours de la gaufre

Il faut bien commencer à retracer la lignée d'un aliment quelque part. À mon avis, tout comme pour l'histoire de la pizza, l'histoire de la gaufre commence réellement avec les pains plats.

Les plus anciens ancêtres des gaufres sont les pains plats sans levain, qui existent depuis des milliers d'années. Dans le Croissant fertile du Moyen-Orient, où la civilisation humaine a fait certaines de ses premières grandes avancées, le pain plat était une source d'alimentation courante.

Ils étaient faciles à préparer (il suffit d'ajouter de la farine et de l'eau !), à transporter et à stocker, ce qui a contribué à leur popularité.

Reprenant le voyage un peu plus tard, les Grecs anciens ont commencé à fabriquer des obleios, qui étaient des gâteaux simples et plats cuits entre deux plaques métalliques chauffées. Mais ces prédécesseurs de la gaufre n'avaient pas encore le design quadrillé des gaufres modernes.

Le christianisme a ensuite adopté le pain plat comme un élément important de sa tradition. La plupart des branches chrétiennes croient que l'Eucharistie, normalement un pain plat rond béni, est le corps du sauveur, Jésus-Christ. Au Moyen Âge, les vendeurs de rue vendaient les oublies françaises à l'extérieur des églises. Les presses à eau utilisées pour les fabriquer incorporaient souvent des motifs artistiques, avec des croix ou d'autres symboles religieux très populaires.

Au-delà de nos amis les gaufres, les pains plats sont toujours extrêmement populaires dans les pays du Moyen-Orient, en Inde et en Méditerranée - mais leur composition varie selon les cuisines.

La naissance de la gaufre en nid d'abeille

Le pain plat était populaire dans de nombreuses cultures européennes depuis des années, mais ce n'est que dans l'Europe médiévale qu'il a obtenu le motif quadrillé caractéristique de la gaufre. Personne ne sait exactement qui a inventé la gaufre ni quand, mais une légende prétend qu'il s'agit d'un chevalier médiéval.

En rentrant chez lui après une dure journée, le chevalier s'est accidentellement assis sur une gaufre, toujours vêtu de son armure. Le chevalier a laissé un motif quadrillé sur le pain, et le reste, selon l'histoire, appartient à l'histoire.

C'est probablement un forgeron médiéval qui a inventé le quadrillage que nous associons aujourd'hui aux gaufres. Après tout, le mot "gaufre" en français et le mot "wafel" en néerlandais viennent tous deux de mots qui signifient "nid d'abeille".

L'essor de la gaufre

La fin du Moyen Âge et la Renaissance ont vu la popularité de la gaufre augmenter en Europe en tant que nourriture de rue. On trouve des traces de gaufres avec un motif en nid d'abeille vendues dans les rues d'Angleterre en 1603. À cette époque, les gaufres étaient encore simples, composées de farine, d'eau et d'œufs - notamment sans sucre ni arômes auxquels nous associons la gaufre aujourd'hui.

À l'époque, le biscuit gaufré, plus dur et plus fin, était également courant dans les restaurants de la classe supérieure (comme dessert). Les gens les appréciaient à la fois roulées et fourrées de chocolat ou de marmelade, comme un prédécesseur du cône de crème glacée.

La Belgique et la Hollande sont rapidement devenues des hauts lieux de la gaufre et ont inventé de nombreux styles de gaufres différents qui sont toujours populaires aujourd'hui. Il y a une gaufre différente et délicieuse pour tous les goûts, de la gaufre de Liège à la populaire gaufre de Bruxelles, en passant par la stroopwafel néerlandaise au caramel.

comment faire des gaufres sans gaufrier

Gaufres à la banane

Les gaufres traversent l'Atlantique : L'histoire de la gaufre américaine
L'histoire des gaufres aux États-Unis est presque aussi longue que l'histoire du pays. Mais c'est surtout au cours des deux derniers siècles que leur popularité a explosé : elles sont passées du statut d'aliment servi dans les salons de thé de la haute société à celui d'aliment de base du petit-déjeuner.

Les gaufres à l'époque coloniale et aux débuts de l'Amérique

Les gaufres sont arrivées de ce côté de l'Atlantique dans les années 1620 avec les pèlerins. Ces derniers auraient appris la technique de la gaufre auprès des Hollandais lors de leur voyage vers l'Amérique. Ce qui donne du crédit à cette théorie ? Ils ont également adopté le nom, qui a évolué de wafel à gaufre.

Depuis l'époque coloniale, les Américains du Nord ont servi des gaufres avec des variantes sucrées et salées, incluant des fruits, du ragoût de rognons ou du poulet - les accompagnements sucrés des crêpes et des gaufres dans les colonies étaient la mélasse et le sirop d'érable.

En effet, le sucre était le plus souvent exclu. Le sucre ordinaire venait d'Angleterre et était trop cher pour être utilisé dans la vie de tous les jours. À la place, le sirop d'érable était directement disponible. Les colons le récoltaient sur les arbres poussant naturellement dans les colonies septentrionales de la Nouvelle-Angleterre et de la Nouvelle-Amsterdam (aujourd'hui New York).

Qu'est-ce qui a beaucoup changé depuis ? Le gaufrier

Brevet de gaufrier de Cornelius Swartwout

Le brevet du gaufrier de Cornelius Swartwout de 1869 (Cliquez pour agrandir)
Les premiers gaufriers utilisés aux États-Unis ressemblaient aux modèles européens originaux : de lourdes plaques de métal avec de longues poignées en bois. Il fallait beaucoup de force pour les manœuvrer, et le cuisinier ne pouvait pas simplement laisser la gaufre sur le feu.

Thomas Jefferson, un fanatique de gaufres, a fait de ce mets délicat une spécialité de la haute société et a grandement influencé l'histoire des gaufres en Amérique. Lorsque Jefferson est revenu de son poste d'ambassadeur en France, il aurait rapporté des gaufriers français avec des poignées plus petites. Il a alors commencé à organiser des "batifolages de gaufres" sur sa plantation.

Dans un premier temps, les invités aux "waffle frolics" de Jefferson préparaient à tour de rôle leurs propres gaufres. Plus tard, les fêtes se sont étendues à d'autres activités (batifolage et jeux de cartes) et ont abandonné la tradition de la fabrication de gaufres.

Les premiers gaufriers étaient non seulement difficiles à manier, mais aussi coûteux. Ainsi, au début de l'Amérique, les gaufres étaient surtout réservées aux parties de thé de la classe supérieure ou aux vendeurs ambulants qui pouvaient assumer l'investissement.

La gaufre perfectionnée

L'Amérique de l'après-guerre civile a connu une grande avancée en matière de gaufres avec le gaufrier plus sûr, conçu par Cornelius Swartwout. Cet homme d'origine hollandaise, qui avait probablement été témoin de nombreuses brûlures liées aux gaufres, a inventé un gaufrier facile à manipuler et à tourner.

La Journée nationale de la gaufre, le 24 août, coïncide avec le jour où Swartwout a présenté son premier brevet en 1869. Après cette invention, les gaufres sont devenues un aliment courant du petit-déjeuner dans les cuisines américaines, à la fois accessible et sûr pour les masses.

En 1889, les entrepreneurs Chris Rutt et Charles Underwood ont mis au point la première préparation pour crêpes prête à l'emploi et autolevante. Les partenaires ont nommé leur marque Tante Jemima, d'après un personnage populaire des spectacles de ménestrels. Ils ont ensuite vendu l'entreprise à R.T. Davis, qui a embauché Nancy Green, cuisinière et conteuse, comme modèle qui, jusqu'à récemment, ornait leurs produits.

En 1906, la Simplex Electric Heating Company a fabriqué le premier gaufrier électrique. Il était encore loin d'être l'appareil sûr que nous avons aujourd'hui dans nos cuisines - il avait des contacts électriques exposés - mais il représentait une amélioration par rapport aux fers à repasser manuels. En 1911, General Electric a lancé son premier modèle. Le lancement n'a pas été un franc succès - il a fallu attendre quelques années de plus, jusqu'en 1918, pour voir arriver des modèles performants.

comment faire des gaufres croustillantes

Les gaufres se généralisent

À cette époque, les gaufres étaient peu coûteuses à préparer, ce qui en faisait un dessert populaire même pendant la Grande Dépression. Pourtant, les gaufriers n'étaient pas aussi courants dans les cuisines américaines qu'aujourd'hui. Lorsque le prix du fer a baissé après la Dépression, les gaufriers sont devenus populaires dans les cuisines des États-Unis.

Une autre percée dans l'histoire des gaufres a eu lieu avec la "froffle", ou gaufre congelée, en 1953. Les frères et propriétaires de la société Eggo Food Products, Sam, Tony et Frank Dorsa, ont fabriqué la première gaufre congelée. Plus tard, ils ont vendu leur entreprise à Kellogg's et ont introduit l'Eggo dans les magasins du pays.

La gaufre belge s'impose

Lors de l'exposition universelle de 1958 à Bruxelles, la Belgique a présenté à un public mondial des gaufres garnies de crème fouettée, de sucre en poudre et de fruits. Lors de l'exposition universelle de 1962 à Seattle, les gaufres figuraient parmi les en-cas les plus populaires, et les bars à gaufres faisaient de longues files d'attente. Pourtant, elles n'ont connu un engouement massif que deux ans plus tard.

Lors de l'exposition universelle de 1964 à Flushing, dans le Queens, un vendeur du nom de Maurice Vermersch vend des gaufres "Bel-Gem", fabriquées avec une pâte à base de levure.

Il a changé le nom du produit de gaufres de Bruxelles en Bel-Gem après s'être rendu compte que la plupart de ses clients ne pouvaient pas localiser Bruxelles. Il pensait que les Américains ne parviendraient pas à prononcer le mot "belge", mais cela n'a pas empêché ce produit de s'imposer sur le marché américain des gaufres haut de gamme.

Les gaufres de Vermerchs étaient plus hautes que les gaufres couramment vendues aux États-Unis jusqu'alors et étaient terminées par une garniture de fraises et de crème fouettée. Elles sont devenues un véritable engouement à la foire, et les gaufres belges sont encore populaires aux États-Unis aujourd'hui.

Quant aux gaufres Vermerch ? Vous pouvez encore les obtenir aujourd'hui, servies par MariePaule Vermersch. Mais ne lui demandez pas la recette, elle ne vous la donnera pas !

Faits intéressants sur les gaufres

Quel est le lien entre la semelle de gaufre Nike et la gaufre ?

Le cerveau des premières chaussures de course Nike et ancien entraîneur d'athlétisme, Bill Bowerman, aurait eu l'idée des semelles de ses baskets au petit déjeuner. Il s'est rendu compte que le gaufrier présentait le motif parfait pour des semelles qui fonctionneraient sur de multiples terrains, même en dehors de la piste. Et oui, son prototype utilisait un gaufrier.

Il a fallu du temps à Bowerman pour perfectionner la semelle, mais Nike utilise encore aujourd'hui la semelle gaufrée dans de nombreux modèles.

Comment les gaufres hollandaises sont-elles devenues des gaufres ?

Les gaufres néerlandaises sont devenues des gaufres lorsqu'elles ont été introduites dans la langue anglaise, probablement pour faciliter la prononciation. Le livre de Robert R. Smith, Court Cookery : or, the Compleat English Cook, a utilisé ce mot pour la première fois en 1725. Le livre comprenait une recette simple pour une pâte à levure aromatisée à la noix de muscade.

Quels sont les différents styles de gaufres ?

De nombreux pays ont aujourd'hui un style unique de consommation de la gaufre, mais voici quelques-uns des exemples les plus connus.

La gaufre de Liège

Toutes les gaufres belges ne sont pas égales. En Belgique, la gaufre de Liège est une gaufre petite mais épaisse avec des morceaux de sucre. Elle a également des bords arrondis.

La gaufre de Bruxelles

Les gaufres de Bruxelles sont l'autre favorite des Belges. Elles sont épaisses et rectangulaires et ont des poches profondes pour toutes ces délicieuses garnitures sucrées. Elles sont également saupoudrées de sucre glace sur le dessus et levées à la levure.

Stroopwafel 

Le stroopwafel - littéralement, la gaufre au sirop - est un biscuit dur et friable composé de deux fines gaufrettes, réunies par une sauce au caramel.

Si vous prenez un stroopwafel avec du chocolat chaud, du café ou du thé, vous pouvez l'adoucir. Il suffit de recouvrir votre tasse avec le biscuit pendant quelques minutes, et il deviendra plus facile à mâcher !

Les gaufres américaines

Les États-Unis ont perfectionné la gaufre, à la fois comme petit-déjeuner et comme dessert. Les gaufres américaines existent sous toutes les formes et dans toutes les tailles, et les garnitures aussi : elles peuvent aller du sirop sucré au bacon salé, au poulet ou au traditionnel ragoût de rognons. Bien sûr, la gaufre surgelée est probablement la gaufre la plus populaire associée à l'Amérique, cependant.

Les gaufres belges

Les gaufres belges sont une variante américaine et simplifiée de la gaufre de Bruxelles. Elles sont généralement levées avec du bicarbonate de soude, contrairement à leurs homologues belges. Les gaufres belges sont également plus moelleuses et plus épaisses que les gaufres américaines traditionnelles et ont des poches profondes.

Les gaufres à bulles

Les gaufres à bulles sont une nourriture de rue courante à Hong Kong, Macao et Taïwan. Elles sont croustillantes, parfois collantes, et ont un goût d'œuf. C'est pourquoi on les appelle aussi souvent gaufres aux œufs ou gaufrettes aux œufs.

Quelle est l'origine du poulet et des gaufres ?

Il existe de nombreuses théories sur l'histoire du poulet frit et des gaufres, mais il est difficile d'en déterminer l'origine exacte. Les deux aliments sont courants en Amérique depuis l'époque coloniale et servis ensemble depuis les années 1620.

Quant à l'association moderne et à sa popularité dans les restaurants ? Deux dates ressortent vraiment.

En 1938, le Wells Supper Club de Harlem, à New York, a commencé à servir du poulet et des gaufres lors de ses séances de jazz tardives. Ce combo est rapidement devenu une tendance dans tout le pays.
En 1976, le Roscoe's House of Chicken and Waffles a ouvert ses portes, faisant de ce duo un produit de base américain.
Les gaufres - c'est ce qu'il y a de mieux pour le petit-déjeuner
Voilà donc l'histoire intéressante de cette délicieuse friandise. Tout au long de son histoire, la gaufre a été un dessert sucré, une association salée, un symbole religieux ou une friandise décadente.

Quel est le bon pari ? Les gaufres ne sont pas près de disparaître, elles continueront à orner nos assiettes dans les années à venir. Alors allez-y, et sachez que vous êtes en bonne compagnie.

Source : manyeats.com

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